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2006年 02月 10日 ( 1 )

J.Northropの野望

何も書くことが無いので久々に飛行機に関するお話.

今は飛行制御技術の発達により,昔では考えられなかった形状の飛行機が空を飛べる時代になった.中でもアメリカ空軍の「B-2 スピリット」はその典型的な例といえるだろう.何せ垂直尾翼が無いのである.操縦は全て主翼後端の「動翼」によって行われる.垂直尾翼なしで飛行機が安定して飛行できるなんて,昔では考えられなかった話だ.

しかしB-2が生まれる遥か以前に,全翼機開発に全力を注いだ一人の男がいた.
彼の名はJ.K.Northrop.アメリカの飛行機メーカーNorthrop社(今はnorthropgrumman)の創始者である.彼はLockeed→Dougas→Lockeedと渡り歩いた後,紆余曲折を経たのちにNorthrop Aircraft社を設立.長年の夢である全翼機を完成させるための道を歩き始める.
こうした過程を経て開発されたのが,下の写真に映る機体,「B-49」である.

d0049594_21571460.jpg

俺はこの飛行機が実は結構好き.昔本で見た「未来の世界」の予想図に出てくる飛行機をそのまま実物にしたみたいな感じがして,まるでSF世界に飛び込んでしまったかのような印象を受けてしまう.

d0049594_2221269.jpg

これは飛行中のB-49を前から見た写真.前方投影面積がかなり小さいのがわかる.ちなみにB-49には設計時予想もしなかった効果があった.「ステルス」である.小さいながらも垂直尾翼があるので,レーダー反射を皆無にする事はできなかったが,それでも他の機体に比べるとレーダー反射は驚くほど少なかったようだ.昔カリフォルニア州のエドワーズ空軍基地で飛行試験を行っていたB-49が基地に向かって飛んでいた際,基地のレーダーは機体
が基地上空に達するまで探知できなかった事があったらしい.しかし当時この効果はそれほど重要視されず,結局制式採用されることのなかったB-49はひっそりと歴史の中に埋もれていったのだった.

しかしこのB-49,見れば見るほどSFチックな機体だ.
d0049594_22161278.jpg

上の写真なんてどう見ても着々と地球侵略準備を進めるエイリアンの図にしか見えない.さらに下の写真は
d0049594_22192374.jpg

絶対エイリアン,ワシントン上空に現る!でしょ!(笑)

結局Northropは直接自らの手で完全な全翼機を生み出す事は出来なかったが,晩年彼が会社を訪れた際に渡されたプレゼントは,当時極秘裏に開発が進められていた完全な全翼機,B-2の模型だった.

その姿を見る事が出来て心が安らいだのか,Northropは翌年85歳でその生涯を閉じた.
by tricocbko_98 | 2006-02-10 23:30 | 飛行機